이해찬 장애인 비하 발언에 野 "천박한 인식" 십자포화…與 곤혹
이해찬 장애인 비하 발언에 野 "천박한 인식" 십자포화…與 곤혹
  • 한삼일 기자
  • 승인 2020.01.16
  • 댓글 0
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야당은 16일 이해찬 더불어민주당 대표의 장애인 비하 발언을 거듭 문제삼으며 대표직 사퇴를 요구하는 등 맹공을 퍼부었다.


이날 이해찬 대표의 신년 기자간담회를 잡아놓은 민주당은 예기치 못한 악재에 곤혹스러운 모습이다.

문제가 된 이 대표의 장애인 비하발언은 전날(15일) 민주당 공식 유튜브 채널 '씀'이 공개한 '2020 신년기획 청년과의 대화'에서 나왔다.

이 대표는 민주당이 1호 인재로 영입한 '후천적' 척수장애인 최혜영 강동대 교수를 높이 평가하는 과정에서 "선천적인 장애인은 의지가 약하다고 한다"고 말했다. 사고로 척수장애를 입은 최 교수는 발레리나의 꿈 대신 장애인식개선 활동에 앞장서온 인물이다.

해당 발언이 논란이 되자 민주당이 급히 영상을 삭제하고 이 대표가 전날 저녁 이례적으로 신속하게 사과문을 내놓았지만, 사태는 진화되지 않고 있다.

야당은 일제히 이 대표를 향해 십자포화를 퍼부었다. 이 대표가 유독 잦은 실언으로 논란을 빚어온 점을 지적하면서 장애, 젠더(성·性), 청년 등에 대한 인권 감수성이 부족한 점을 문제삼고 있다.

심재철 자유한국당 원내대표는 이날 오전 최고위원회의에서 "이해찬 대표는 한국 정치사에서 경거망동의 대표로 기억될 것"이라며 "이 대표의 막말과 실언은 습관이다"라고 격분했다.

새로운 보수당은 이종철 대변인 논평을 통해 "말실수가 잦은 것은 기저에 천박한 인식과 여당 대표로서의 무책임, 나태함이 깔려있기 때문"이라며 "깊이 사죄하고 대표직에서 물러나라"고 사퇴를 촉구했다.

바른미래당은 김정화 대변인이 "입만 열면 막말을 경신 중인 이해찬 대표는 진짜 어디 문제가 있는 것인가"라며 "배설에 가까운 언어적 수준이 참담하다"고 유감을 표명했다.

민주평화당도 이승한 대변인을 통해 "우발적인 실수로 보기에는 과거 이주여성과 정신장애인, 그리고 경력단절 여성들에 대한 부적절한 그의 발언을 연상할 때 이미 상식과 도를 넘었다"고 지적했다.

민주당으로선 하필 공들여 준비한 총선 1호 공약(공공 와이파이 전국 확대)을 발표하고, 당에 복귀한 이낙연 전 국무총리를 맞아 총선 승리를 다짐한 날에 터진 사고라 더욱 당혹스러운 모습이다. 이 대표의 실언이 잦다는 점도 불안한 대목이다.

아직까지 민주당은 전날 저녁 이해찬 대표 명의로 출입기자들에게 보낸 '송구하다'는 내용의 문자메시지 외에는 별다른 입장을 내놓지 않고 있다.

이 대표는 이날 국회 당대표 회의실에서 가질 예정인 신년 기자간담회에서 이와 관련해 직접 입장을 밝힐 것으로 예상된다.

한편 이 대표는 전날 같은 방송에서 사연을 보낸 27세 청년에겐 "꿈이 없다고 해서 멍하게 살면 안 된다. 꿈은 자꾸 꿀 줄 알아야 한다"고 일갈하기도 했다.

앞서 지난 9일에는 경력단절에 좌절한 후 사법시험에 도전, 합격한 홍정민 변호사를 총선 인재로 영입하면서 "제 딸도 경력단절이 있었는데 그 뒤에 열심히 뭘 안 한다"고 말해 논란을 불렀다. 여성의 경력단절 원인을 사회 구조가 아닌 개인의 노력 부족으로 돌리는 듯한 발언으로, 부적절하다는 비판이 터져나왔다.

지난 2018년 12월에는 찐딘중 베트남 경제부총리와 회동한 자리에서 "한국 사람들이 베트남 여성들과 결혼을 많이 하는데, 다른 나라보다 베트남 여성들을 더 선호하는 편"이라며 다문화가정과 여성에 대한 시대착오적 인식을 드러내 뭇매를 맞았다.

같은달 민주당 전국장애인위원회 발대식에서는 "정치권에서 말하는 걸 보면 저게 정상인처럼 비쳐도 정신장애인들이 많다. 이 사람들까지 포용하긴 힘들 거라 생각한다"고 말했다가 장애인 비하 논란이 일자 급히 사과한 바 있다. 당시 '전국장애인차별철폐연대'(전장연)는 이 대표의 사과와 민주당 소속 국회의원 및 당직자들의 장애인 인권교육 이수를 요구하기도 했다.


jayoo@jayoo.co.kr

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