北, '이상징후' 있나... 美 정찰기들 한반도 상공 잇단 비행
北, '이상징후' 있나... 美 정찰기들 한반도 상공 잇단 비행
  • 김한솔 기자
  • 승인 2020.02.22
  • 댓글 0
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하루 최소 정찰기 5대 포착 '이례적'
미 공군 정찰기 E-8C '조인트 스타즈' (자료사진)
미 공군 정찰기 E-8C '조인트 스타즈' (자료사진)

지난 20일 한반도 상공에서 하루 최소 5대의 미군 정찰기가 포착됐다고 VOA(미국의소리)가 21일(현지시간) 전했다.

전날(19일) 한반도 중부 지역 상공을 비행한  의문의 비행체도 다시 나타나 사흘 연속 선회비행을 한 것으로 알려졌다. 

민간 항공추적을 전문으로 하는 트위터 계정 ‘에어크래프트 스폿’은 미군의 ‘RC-135W 리벳 조인트’와 ‘E-8C 조인트 스타즈’ 정찰기가 이날 한국 상공 각각 3만1천 피트와 2만9천 피트에 전개됐다고 밝혔다.

또다른 항공추적 트위터 계정인 ‘노 콜사인(No Callsign)’과 ‘캐네디언 스카이 와처(Canadian Skywatcher)’도 ‘리벳 조인트’와 더불어 ‘드래곤 레이디’로 불리는 미 공군의 고고도 정찰기 ‘록히드 U-2’의 한반도 상공 출현을 알렸다. 

‘드래곤 레이디’는 이날 인천과 성남, 안양 등의 상공을 여러 차례 도는 모습이 관측됐다. 

‘노 콜사인’은 두 정찰기의 동시출현이 이례적인 듯, ‘북쪽에 무슨 일이 있는 것이냐’는 글을 함께 올려 눈길을 끌었다. 

‘노 콜사인’은 이날 미 육군 특수정찰기인 ‘RC-12X 가드레일’을 포착해 게시하기도 했다. 

VOA도 20일 밤 늦은 시각, 또다른 미 정찰기가 한반도 상공을 비행하는 모습을 포착했다. 

호출부호가 ‘크레이지05’, 등록번호를 ‘N158CL’로 한 비행체가 경기도 남부 지역을 날고 있는 모습을 민간항공 추적 웹사이트인 ‘플라이트레이더24(FlightRadar24)’가 관측했는데, 확인 결과 이 항공기는 미 육군이 운용하는 다목적 정찰기로 나타났다.

‘크레이지 호크’라는 별칭을 지닌 이 정찰기는 한국에 주둔하며 종종 포착돼 온 것으로 알려졌다.

호출부호가 ‘크레이지05’, 등록번호를 ‘N158CL’로 한 비행체가 경기도 남부 지역을 날고 있는 모습이 민간항공 추적 웹사이트인 ‘플라이트레이더24(FlightRadar24)’에 포착됐다. 확인 결과 이 항공기는 미 육군이 운용하는 다목적 정찰기로 나타났다.

종합하면 미군이 운용하는 정찰기 5대가 20일 시간차를 두고 한반도 상공에 전개된 상태다. 

정찰기들의 한반도 전개 자체는 특이한 일이 아닐 수 있지만, 일제히 신호를 공개하고 외부에 비행 사실을 알린 것은 이례적이라는 지적이다. 

따라서 이번 미 정찰기들의 비행이 어떤 배경에서 이뤄졌는지 주목된다. 

이런 가운데 전날 VOA에 의해 이틀 연속 포착됐던 미상 비행체가 20일에도 한반도 중부 지역 상공을 선회비행한 것으로 나타났다. 

한국 시간으로 이날 오후 11시께 ‘플라이트레이더24’에는 이 비행체가 전날과 마찬가지로 대구 상공에서 최초 모습을 드러낸 뒤, 충청남도 천안을 시작으로 시계 방향으로 타원형을 그리며 태안과 평택, 안성, 제천 하늘을 나는 모습이 포착됐다. 

VOA가 이 정찰 비행 모습을 포착한 시점에도, 이미 비행체는 이 상공을 12바퀴째 돌고 있었다고 밝혔다. 

이 비행체는 국제민간항공기구(ICAO)가 부여한 ‘24비트’ 주소, 즉 주파수 만이 공개돼 있는데, 스스로를 ‘71FC22’로 밝히고 있습니다. 

전문가들은 이 비행체가 E-8C 조인트 스타즈와 함께 정찰작전 중이거나, 이 비행체가 조인트 스타즈일 가능성을 제기했다. 

 

khs911@jayoo.co.kr

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