볼턴의 '한미 회고' 거짓이라지만…트럼프의 또다른 속내?
볼턴의 '한미 회고' 거짓이라지만…트럼프의 또다른 속내?
  • 정하늬 기자
  • 승인 2020.06.23
  • 댓글 0
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존 볼턴 전 미국 국가안보보좌관의 회고록이 한미동맹에 미묘한 파문을 던지고 있다. 남북관계·방위비협상 등과 관련한 볼턴 주장을 양국 모두 부인했지만 트럼프 대통령의 그간 행태를 감안하면 마냥 거짓으로만 치부하기도 어려워서다.

볼턴 회고록 내용의 얼개가 드러난 이후에도 트럼프 대통령은 방위비협상에 주한미군 철수 카드를 연계하려는 듯한 발언을 이어갔다. 향후 방위비 협상 과정에 볼턴 회고록이 미칠 파장이 주목된다.

볼턴은 '그 일이 일어났던 방' 회고록에서 문재인 대통령의 한반도 비핵화 협상 구상에 대해 "조현병 같은 생각"이라는 거친 표현을 사용해 비난했다. 판문점 남북미 정상회담과 관련해서도 문 대통령이 매달렸다는 취지로 언급했다.

또한 볼턴은 트럼프 대통령이 비용을 이유로 주한미군 철수, 한미연합훈련 중단, 방위비 분담금 인상 등을 강력히 주장했다고 주장했다. 볼턴은 트럼프 대통령이 "전 세계에 공짜로 얻어먹고, 고마워할 줄 모르는 여러 동맹을 비판했다", "왜 우리가 한국을 북한으로부터 지켜주고 있는건가" 등 발언을 했다고 썼다.

볼턴의 이같은 주장에 대해 한미 양국은 "사실 왜곡"이라며 강하게 부인·반발했다. 볼턴 전 보좌관의 개인 사견이 반영돼 실제 사실과 다르다는 반박이다. 트럼프 대통령은 볼턴 회고록을 상대로 출간금지 신청에 이어 400여곳의 문구 수정을 요구했다.

상당수 전문가들은 볼턴의 회고록에 대해 팩트(fact·사실)를 구분해 신중히 받아들여야 한다고 지적한다. 네오콘 출신으로 대북 초강경파인 볼턴의 이력과 트럼프 대통령에게 경질되면서 쌓인 악감정 등을 감안해야 한다는 의미다.

조성렬 국가안보전략연구원 자문연구위원은 MBC라디오와 인터뷰에서 "극우파 중에서도 초강경파라 할 수 있는 볼턴 전 보좌관의 일방적 주장이 매우 많이 담긴 것 같다"며 "주관적인 평가 부분은 굉장히 조심해서 봐야될 것"이라고 말했다.

양무진 북한대학원 교수는 "정상 간의 이야기는 외교문서 보관기관이 있는 것 아닌가"라며 "북한과 한국에 대한 (외교적) 예의가 아니다"라고 지적했다.

그럼에도 향후 방위비분담금 협상에서 한미 양국이 예전 보다 더 냉랭한 분위기가 이어질 것이라는 전망이 나온다. 볼턴의 폭로와 트럼프 대통령의 행동이 일맥상통하는 부분도 적지 않아서다.

특히 방위비분담금 협상과 관련해 트럼프 대통령은 상당한 액수의 증액 입장을 고수하고 있다. 이 때문에 한미 협상은 몇 달째 평행선을 그리고 있는 실정이다.

주한미군 감축 카드를 방위비분담 협상에 이용할 수 있다는 우려 역시 그간 꾸준히 제기돼왔다. 볼턴은 "한국으로부터 50억 달러를 얻어내는 방식은 모든 미군을 철수한다고 위협하는 것"이라고 폭로하며 구체적 액수까지 언급했다.

트럼프 대통령은 수 차례 미군 감축 가능성을 언급하며 우리 정부를 압박해왔다. 트럼프 대통령은 볼턴 회고록 내용이 알려진 이후인 지난 20일(현지시간) 유세 현장에서 주독미군 감축을 거론했다. 주한미군을 직접 거론하진 않았지만 우리 정부를 우회적으로 압박했다는 분석이 나온다.

 

존 볼턴 전 미국 백악관 국가안보보좌관이 쓴 회고록 '그 일이 일어난 방'

jhn2020@naver.com

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