유승민에 힘 실어준 김종인…'당내 후보 띄우기' 본격화
유승민에 힘 실어준 김종인…'당내 후보 띄우기' 본격화
  • 한삼일 기자
  • 승인 2020.11.16
  • 댓글 0
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김종인 국민의힘 비대위원장이 16일 서울 여의도 국회 앞 태흥빌딩에 마련된 유승민 전 의원의 '희망 22' 사무실에서 '결국 경제다'를 주제로 열린 주택문제, 사다리를 복원하다 토론회에 참석해 기념촬영 후 유 전 의원과 인사하고 있다. 2020.11.16/뉴스1 © News1 박세연 기자

유승민 전 국민의힘 의원의 서울 여의도 사무실이 16일 문을 열었다. 이날 사무실 개소 기념 행사에는 김종인 비상대책위원장과 주호영 원내대표 등 국민의힘 지도부가 총출동하며 '대선 출정식'을 방불케 했다. 국민의힘의 '당내 대권주자 띄우기'에 힘이 실릴지 주목된다.

최근 국민의힘은 당내 인물난에 시달려 왔다. 내년 서울·부산시장 보궐선거와 그 이듬해 대통령선거에 모두 이렇다 할 후보군이 보이지 않아서다.

실제 여론조사 전문기관들의 '차기 대권주자 선호도' 조사에서 야권에서는 줄곧 윤석열 검찰총장이 1위를 달리고 있는 실정이다.

윤 총장의 뒤로는 안철수 국민의당 대표와 홍준표 무소속 의원이 순위권에 든 상황이다. 국민의힘의 잠룡들은 군소 후보에 머무르는 정도의 지지율을 보이고 있다.

여기에 최근 안철수 대표가 '야권 혁신 플랫폼' 화두를 던지며 국민의힘은 자체 후보보다 새로운 플랫폼 또는 당 외부에서 후보를 데려와야 하는 처지가 아니냐는 관측이 대두됐다.

그러나 이날 유 전 의원 사무실 개소식에 당 지도부 외에도 현직 국회의원 50여명이 몰리며 이 같은 관측을 불식시켰다.

김종인 위원장과 주호영 원내대표는 모두 유 전 의원에 '대선 덕담'을 건네며 국민의힘이 자체 후보를 배출할 수 있는 정당이라는 메시지를 발신하는데 주력했다.

그동안 '경제를 잘 아는 사람'이 대권 주자로 나서야 한다고 강조해 온 김 위원장은 이날 유 전 의원을 향해 "경제전문가인 유승민 대표"라고 치켜세웠다.

김 위원장은 또 "앞으로 우리 유 대표께서 지향하는 바를 꼭 성취하실 수 있도록 제가 진심으로 기원해드리겠다"면서 "여러분도 많은 성원을 해서 유승민 대표를 적극적으로 지원해주길 바란다"라고 했다.

김 위원장은 유 전 의원 사무실을 찾은 뒤 방문한 경기 과천시 청약 현장에서 "(유 전 의원은) 개소식과 함께 정치를 본격적으로 재개해 대통령 후보까지 할 생각을 한다"라며 "앞으로 우리나라의 여러가지 정치상황에서 경제요인을 빼놓을 수가 없기 때문에 경제전문가로서 잘 노력해서 성공하길 바란다고 말했다"라고 소개했다.

 

 

김종인 국민의힘 비대위원장과 유승민 전 의원이 16일 서울 여의도 국회 앞 태흥빌딩에 마련된 유승민 전 의원의 '희망 22' 사무실에서 '결국 경제다'를 주제로 열린 주택문제, 사다리를 복원하다' 토론회에서 박수를 치고 있다. 2020.11.16/뉴스1 © News1 박세연 기자

 

 


주 원내대표도 거들었다. 그는 유 전 의원이 대선에 출마했던 점을 언급하며 "최근 우리나라 대통령선거를 보면 재수한 사람이 당선될 확률이 높다"라고 말했다.

그러면서 "우리 당에서 재수한 사람은 한 명밖에 없는 것 같다"라고 유 전 의원을 우회 지목하며 "꼭 성공해서 합격하기를 바란다"라고 덕담을 건넸다.

유 전 의원은 김 위원장이 사무실 초청을 단번에 수락했다고 전했다. 그는 사무실에서 토론회를 마친 뒤 취재진과 만나 "며칠 전에 (김 위원장에게) 전화를 드렸다"라며 "사무실 오픈 기념으로 토론회를 한다고 했더니 바로 그 자리에서 흔쾌히 와주겠다고 말씀했다"라고 했다.

올해 62세인 유 전 의원은 "김 위원장이 40대 경제전문가를 말했는데 내가 그중에 반은 맞췄고, 나이는 숫자에 불과하다"라며 "40대보다 젊은 생각을 갖고 있다, 와주셔서 큰 힘이 돼주셨다"라고 화답했다.

이 같은 맥락에서 김 위원장과 주 원내대표는 야권에서 대선후보 선호도 선두를 달리는 윤 총장에 대해서는 '일시적 현상일 뿐'이라고 일축하며 거리두기를 하고 있다.

김 위원장은 지난 12일 "검찰총장에 대해 정치권과 법무부장관이 지나치게 이러쿵저러쿵 얘기를 하다 보니 일반 국민이 심판한 게 여론조사 결과가 아닌가 한다"라면서 "하지만 윤 총장이 지금 지지도가 높다고 해서 야당 정치인이라고 볼 수는 없다"라고 선을 그었다.

또 "윤 총장은 기본적으로 정부·여당 사람"이라며 "정부·여당 사람으로서 지지도가 제일 높다는 것은 정부·여당 내에서 그 사람이 제일이라는 얘기"라고 언급했다.

주 원내대표도 마찬가지의 발언을 내놨다. 그는 지난 11일 "여론조사는 변하는 것이니까 큰 의미를 두고 싶지 않다"라며 "현재 정치를 하지 않고 있는 윤 총장의 대선 후보 지지율이 올라갔다는 말은 이 정부의 폭정과 추미애 법무부장관의 행태에 대한 국민의 반발이라고 보고 있다"라고 말했다.

지난 4일에는 MBC 라디오 '김종배의 시선집중'에서 "정치는 종합예술이고, 고도의 경륜이 필요하다"라며 "밖에서 국민 속을 시원하게 해줬다고 해서 정치권으로 데려오면, 그분이 그전에 쌓은 성과까지도 까먹는 경우를 많이 봤다"라고 하기도 했다.

 

 

 

 

김종인 국민의힘 비대위원장과 유승민 전 의원등 참석자들이 16일 서울 여의도 국회 앞 태흥빌딩에 마련된 유승민 전 의원의 '희망 22' 사무실에서 '결국 경제다'를 주제로 열린 주택문제, 사다리를 복원하다 토론회에서 기념촬영을 하고 있다. 2020.11.16/뉴스1 © News1 박세연 기자

jayoo@jayoo.co.kr

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